古代~中世

飛鳥と仏教文化

神道と仏教

奈良
こんにちは。今日から飛鳥時代の話をして行きます。
やよい
よろしくお願いします。
奈良
さて、飛鳥時代を語る上で、欠かせないことがあります。

仏教

との関係です。

やまと
お寺や仏様だね
奈良
まずは、前回のお話しを整理しますと以下のようになります。

大和政権は、当初有力豪族からなる連合政権であった。
大和政権が全国を統一し、朝鮮半島の百済、任那と結んだ。
日本は、高句麗と新羅と戦った(好太王碑)
日本人は、稲作と関係の深い、自然界の様々なものを崇拝した(八百万の神)
渡来人により、漢字や仏教が伝わった。

奈良
ここで、ポイントは、八百万の神と仏教です。
やまと
やおろず?
奈良
古墳文化では、稲作と関係の深い、自然界の様々なものを崇拝しました。
自然現象など、自然界のあらゆる恩恵や恐怖を神の対象としたのです。
やよい
八百万の神の信仰が神道なんですよね。
奈良
八百万と言うのは「たくさんの」と言う意味で、神道では、自然界に溢れる実にあらゆるものを神とします。
神社は、八百万の神様を祀るための建物です。
やまと
神社ってそう言う意味があるんだ!
奈良
問題は、伝統的に神道を崇拝してきた日本人の中に、突如渡来人により仏教が伝えられたことです。

蘇我氏と物部氏

奈良
6世紀に入ると、地方の豪族が反乱を起こし、大和政権内でも、有力な豪族同士が争いを起こします。
それが、蘇我氏と物部氏の対立です。
やよい
どうして、対立したのですか?
奈良
ここに、神道と仏教が絡んでくるのです。

蘇我氏は元々天皇の血筋です。
日本書紀によると、物部氏は元々大和地方にいた豪族です。
恐らく、大和の連合政権の時に共に支え合った豪族同士なのですが、
蘇我氏と物部氏は犬猿の仲と呼ばれています。

蘇我氏は渡来人により伝えられた仏教を深く信仰して行きます。
物部氏は、日本古来の神道を重んじる家系でした。

両者はまた、自分の皇子を天皇にしようとする狙いもあり、対立は激化して行きます。

やまと
どっちが勝ったの?
奈良
蘇我氏が勝ちました。よって、以後、日本は仏教色の濃い文化が芽生えていきます。
やよい
それが飛鳥文化なんですね!

初の女性天皇

奈良
当時は豪族が政治に口を出すなど、大和政権内部は弱体化していました。
やよい
そんな時に内部で対立もあったから、大変だったでしょうね。
奈良
そのような状況の中、日本で初の女性天皇が即位します。

推古天皇

です。

やまと
そんな時に天皇になるのも大変だったろうね。
奈良
推古天皇は、内部の争いを鎮め、大和政権の力を盛り返すために尽力しました。
やよい
一人じゃ心細かったでしょうね。
奈良
そこで、とても才能があり、信頼のおける人間を、摂政に置いたのです。
やまと
わかった!聖徳太子だ!
摂政(せっしょう)

天皇の政治を助ける役職
天皇が幼少、病弱、女性の時に支える。

聖徳太子

奈良
推古天皇は、容姿端麗でとても賢い人だったそうです。
聖徳太子は推古天皇の甥にあたる人で厩戸皇子(うまやどのおうじ)とも呼ばれます。
やよい
憧れの女性!会ってみたい!
奈良
推古天皇は、「天皇を中心とする政治を取り戻す」をスローガンに、聖徳太子や蘇我馬子と協力し、改革を進めていきます。
やよい
具体的には何をしたのですか?
奈良
まずは、仏教を保護します。
仏教の教えを国民、役人に広め、平和な国を作ろうとしました。
やまと
神様の力を借りようとしたんだね。
奈良
その他、特筆すべきは、中国や朝鮮に習って天皇を中心とする政治制度を整備したことです。
やよい
やっぱり、中国や朝鮮から学ぶ事が多かったんですね。

冠位十二階制と十七条の憲法

奈良
聖徳太子は、天皇を中心とする政治制度を整えるため、以下の取り組みを行いました。

冠位十二階の制度

家柄に捉われず、才能や功績のある人物を役人に取り立てる。
冠の色で地位を区別する。

十七条の憲法

天皇の命に従うべきことなど、役人の心構えを示した。
仏教や儒教の考えを取り入れた。

奈良
中国では

隋(ずい)

が6世紀末に南北朝を統一し、強大な帝国を築き上げました。
聖徳太子は、607年に、小野妹子(おののいもこ)を隋に使者として送ります。

やまと
なんのために?
奈良
隋の進んだ制度や文化を取り入れることが目的です。
やよい
大陸のほうが進んでいるから、どんどん良い制度を学んでいこうとしたんですね!
奈良
使者には、多くの留学生や僧が同行しました。彼らを

遣隋使

と呼びます。

飛鳥文化

奈良
先ほど言いましたが、飛鳥文化は仏教の性格が色濃い文化です。
推古天皇が仏教を政治に利用し、厚く保護したことがきっかけです。
やよい
だから奈良県にはたくさんの古いお寺があるんですね。

大和政権は奈良県にありました。

飛鳥文化

百済から仏像や経典が送られ、仏教が伝わりました。

推古天皇、蘇我氏と聖徳太子により、仏教が広がりました。
天皇がいた飛鳥地方(奈良盆地南部)に日本で最初の仏教文化が栄えました。
これを

飛鳥文化

と呼びます。

法隆寺の釈迦三尊像などが有名

奈良
さて、本日のお話しはいかがでしたか?
やよい
推古天皇が、同じ女性として、すごい人だったんだなあと思いました!
やまと
神社とお寺の違いが分かっておもしろかった。
奈良
さあ、次回は、ますます天皇の力を強固なものとさせて行く、大化の改新へ進んでいきますよ。